Health Concerns Mount as More Old Sewer Pipes Are Lined with Plastic

Anfang dieses Jahres traf Nicole Davis in einem der Büros der Audiologiepraxis in San Antonio, Texas, ein, die sie mitbesitzt, um die Patienten des Tages zu sehen. Aber als sie ihr Büro betrat, sagte Davis, dass sie schnell einen schädlichen Geruch bemerkte, der nach Farbverdünner roch. Ihre Augen begannen zu brennen. Gegen Mittag fühlte sie sich übel und schwindelig, und das Brennen breitete sich in Nase und Rachen aus. Ihr Mund wurde taub. Kollegen im Gebäude sagten Davis, dass sie sich auch krank fühlten. Am Abend, sagt sie, habe sie sich übergeben.

Zwei Tage später erhielt Davis eine E-Mail von einem Mitarbeiter einer Baufirma, die in dieser Woche an kommunalen Rohren unterhalb des Straßenniveaus in der Nähe des Gebäudes arbeitete. Der Mitarbeiter entschuldigte sich in der E-Mail für die „jüngsten Erfahrungen“ von Davis und fügte ein technisches Dokument hinzu, in dem die Gefahren und Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit Materialien beschrieben werden, die bei der Herstellung von Kunststoff im Rohrprojekt verwendet werden. Die E-Mail und der Anhang geben nicht an, dass die Arbeit den Geruch oder die Reaktion von Davis verursacht hat.

Das Unternehmen sanierte ein unterirdisches Abwasserrohr mit einer weit verbreiteten und zunehmend verwendeten Technik, die als vor Ort ausgehärtete Rohre bezeichnet wird. Ein Filz- oder Verbundstoffmantel wird typischerweise mit einem Polyester- oder Vinylesterharz gesättigt. Arbeiter fädeln die Hülse durch ein unterirdisches Rohr und blasen sie dann auf und erhitzen sie, oft mit Dampf oder heißem Wasser. Die Muffe härtet zu einem durchgehenden Kunststoffliner entlang der Innenwände des Altrohres aus. Die Technik ist kostengünstiger und zeitsparender als der vollständige Austausch alter Kanalrohre und Regenwasserdüker.

Davis hat sich von den meisten Dingen erholt, von denen sie sagt, dass ihr Arzt ihr gesagt hat, dass es sich um neurologische Auswirkungen einer chemischen Belastung handelt. Sie sagt jedoch, dass sie keine Vorabinformation über die Arbeiten oder damit verbundene Gerüche oder potenzielle Gefahren erhalten hat und der Meinung ist, dass sie hätte benachrichtigt werden müssen. Als sie sich bei den lokalen und regionalen Gesundheitsbehörden über die in den technischen Unterlagen vermerkten Gesundheitsrisiken und eventuell erforderliche Behandlungen informieren wollte, sei sie bei den lokalen und regionalen Gesundheitsbehörden in eine Sackgasse geraten, sagt sie. Die Baufirma antwortete nicht auf wiederholte Versuche von Scientific American, einen Kommentar zu dieser Geschichte zu erhalten.

Die Erfahrung von Davis spiegelt teilweise den Mangel an zuverlässiger, branchenunabhängiger Forschung und Ratschlägen zur öffentlichen Gesundheit über potenzielle Risiken im Zusammenhang mit der CIPP-Methode (Cured-in-Place-Rohr) wider. Laut einem Marktbericht von BCC Research aus dem Jahr 2017 ist die Praxis in den letzten zwei Jahrzehnten stetig gewachsen, wobei weltweit mehr als 35.000 Meilen der Liner installiert wurden. CIPP ist die beliebteste Methode unter einer Gruppe von Rohrsanierungstechniken, die im Vergleich zum Ausheben und Ersetzen eines alten Rohrs nur minimale Grabungen erfordern. Da allein in den USA jährlich Milliarden von Dollar ausgegeben und verliehen werden, um verfallene Rohre zu sanieren, wird der Markt für kostengünstigere Sanierungsansätze voraussichtlich noch mehrere Jahre stark bleiben.

Viele Einwohner sagen, dass sie benachrichtigt werden, bevor diese CIPP-Sites auftauchen, aber einige sagen, dass dies nicht der Fall ist. In den Benachrichtigungen wird in der Regel angegeben, dass die Arbeit harmlos ist. Aber die Anhäufung von Beweisen stellt diese Behauptungen in Frage. In vielen Fällen erhält die Öffentlichkeit unvollständige, falsche oder wissenschaftlich unbegründete Informationen über potenzielle Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit CIPP-Emissionen, wie neue Erkenntnisse nahelegen.

Andrew Whelton, ein Bau- und Umweltingenieur, und seine Kollegen von der Purdue University haben in den letzten 15 Jahren Informationen zu mehr als 100 Vorfällen in 29 US-Bundesstaaten gesammelt, bei denen Menschen Bedenken geäußert oder ihre Feuerwehr wegen Gerüchen und Emissionen von CIPP angerufen haben. In mehr als einem Dutzend dieser 100 Fälle wurden Kinder in Nachrichten und anderen Berichten erwähnt, darunter ein Vorfall im September in Seneca Falls, NY, bei dem sich Mittelschüler Berichten zufolge von einem CIPP-Job mehrere hundert Meter von ihrem Klassenzimmer entfernt krank fühlten. In einigen Fällen bleiben die Symptome bestehen und die Bewohner ziehen um. Nancy Hoback aus Salem, Virginia, sagt, dass es im vergangenen Jahr mehrere Wochen gedauert hat, um sich besser zu fühlen, nachdem sie behauptet hatte, den Emissionen von einem Rohrleitungsauftrag ausgesetzt gewesen zu sein, den sie mehr als etwa 700 Yards (640 Meter) von ihrem Haus entfernt gemessen hatte. Sie berichtet von Brennen in den Schleimhäuten, Kopfschmerzen, Schwindel, Schluckbeschwerden und Kurzatmigkeit.

Besorgniserregende Expositionen

In den letzten Jahren veröffentlichte Peer-Review-Studien haben begonnen, die Komplexität der CIPP-Emissionsfragen zu klären. Studien von Wheltons Gruppe haben gezeigt, dass Arbeiten an Studienstandorten, bei denen Installateure Dampf zum Härten des Harzes verwendeten, eine Mischung aus verdampften und flüssigen Tröpfchen organischer Verbindungen und Wasser sowie Partikel von teilweise ausgehärtetem Harz in die Luft freisetzen. Zu den Verbindungen gehören gefährliche Luftschadstoffe wie Styrol und Methylenchlorid sowie Dibutylphthalat, das in einigen Studien als endokriner Disruptor identifiziert wurde. Andere emittierte Verbindungen variieren jedoch, möglicherweise abhängig von der Art des verwendeten Harzes und anderen betrieblichen Unterschieden. Styrol, das neurologische Wirkungen verursacht, wird vom US-amerikanischen National Toxicology Program als „mit hinreichender Wahrscheinlichkeit krebserregend für den Menschen“ eingestuft. Und Methylenchlorid wird von verschiedenen Bundesbehörden als potenzielles, wahrscheinliches oder vernünftigerweise erwartetes Karzinogen angesehen.

Eine Handvoll anderer unabhängiger Studien – darunter eine, die im Januar vom National Institute for Occupational Safety and Health veröffentlicht wurde, einer US-Bundesbehörde, die Untersuchungen durchführt und Sicherheitsempfehlungen zur Vorbeugung von Verletzungen und Krankheiten von Arbeitnehmern ausspricht – haben Styrolkonzentrationen in der Luft an CIPP-Arbeitsplätzen identifiziert, die die von der US-amerikanischen Arbeitsschutzbehörde festgelegten Grenzwerte für die Arbeitssicherheit überschreiten.

Vor zwei Jahren starb ein Arbeiter bei der Arbeit in einem unterirdischen Rohr, das mit CIPP saniert wurde. Eine von diesem Autor gesehene Autopsie ergab, dass die Todesursache Ertrinken war, aber dass Styrol-Toxizität dazu beigetragen hat. Der Vorfall führte zu einer OSHA-Untersuchung. Infolgedessen zahlte das Unternehmen 55.000 US-Dollar an Strafen, zum Teil dafür, dass Mitarbeiter Styrolkonzentrationen in der Luft ausgesetzt waren, die die Arbeitssicherheitsgrenzwerte der Agentur überschritten. Viele Fotos zeigen CIPP-Beschäftigte, die keine Atemschutzgeräte verwenden, die sie vor dem Einatmen von Emissionen schützen könnten, was Fragen zur Sicherheitskultur an den Arbeitsplätzen aufwirft.

Schutz der Öffentlichkeit

Maßnahmen zum Schutz der Arbeitnehmer haben für die Bürgerinnen und Bürger nur eine begrenzte Bedeutung. Menschen, die keine Arbeit verrichten, sind in der Regel weiter von Emissionen entfernt. Einige befinden sich in Gebäuden wie Wohnungen, Schulen oder Arbeitsplätzen, was sicherer klingt. Aber luftgetragene Emissionen gelangen direkt in Gebäude, als Umwelt- und Arbeitsmediziner James Morrison wurde Ende 2004 gefunden. Zu dieser Zeit arbeitete er mit dem Wisconsin Department of Health and Family Services zusammen und wurde von der Federal Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR) beauftragt, herauszufinden, was mit erkrankten Büroangestellten in einem Gebäude passiert ist in Milwaukee, das früher eine Brauerei war. Laut einem Bericht von Morrison und seinen Kollegen gelangten die Emissionen eines nahe gelegenen CIPP-Arbeitsplatzes durch Risse im Fundament des Gebäudes in Innenräume und irritierten die Arbeiter so weit, dass sie evakuiert wurden. Der Bericht bezeichnete die anfänglichen Expositionen als Gefahr für die öffentliche Gesundheit. In Telefoninterviews in den letzten Wochen bestätigte Morrison den Vorfall und berichtete Details.

Laut Morrison sind die Sicherheitsstandards für die Öffentlichkeit gegenüber Chemikalien aus zwei Hauptgründen strenger als die für Arbeiter. Zum einen werden exponierten Arbeitnehmern Erholungsphasen am Ende des Arbeitstages und an Wochenenden gewährleistet, während öffentliche Expositionen rund um die Uhr andauern können. Darüber hinaus sollen die Arbeitssicherheitsnormen eine Gruppe von erwachsenen Arbeitnehmern schützen, von denen angenommen wird, dass sie gesund sind, während die Normen für die öffentliche Sicherheit weiter gehen sollen, um Kinder, Senioren und andere zu schützen, die möglicherweise medizinisch anfälliger für Chemikalienexpositionen sind, sagte Morrison sagt. Auftragnehmer und diejenigen, die sie einstellen, sollten einen Plan haben, um Menschen, die sich krank fühlen, an die öffentlichen Gesundheitsbehörden zu verweisen, fügt er hinzu.

Schwellenwerte für die Exposition von Anwohnern in der Luft gegenüber einigen der Dutzenden von Chemikalien, die von Wheltons Gruppe als vorhanden oder an CIPP-Standorten in die Luft emittiert wurden, werden sowohl von der ATSDR als auch von der Environmental Protection Agency festgelegt. Aber diese Schwellenwerte sind keine Vorschriften für die öffentliche Gesundheit. Sie sollen als Referenzinformationen für medizinisches Personal oder andere dienen, die Fälle bewerten, die ihnen zur Kenntnis gebracht werden.

Toxikologische Studien

Im vergangenen Sommer wurden in der Zeitschrift Inhalation Toxicology einige der ersten Ergebnisse veröffentlicht, die sich mit den Auswirkungen der Exposition gegenüber CIPP-Emissionen auf die menschliche Gesundheit befassten. Die Ergebnisse stammen aus einer Studie mit im Labor gezüchteten Mauszellen, die Forscher häufig verwenden, um zu bestimmen, ob Tests an menschlichen Zellen und dann an Labortieren durchgeführt werden sollten. Studieren Sie Senior-Autor Jonathan Shannahan, ein Toxikologe und Mitglied von Wheltons Forschungsteam bei Purdue, exponierte Immun- und Gewebezellen der Lunge zu kondensierten Emissionen, die an drei verschiedenen CIPP-Arbeitsplätzen gesammelt wurden. Die Idee war zu sehen, welche und wie viele Zellen gestorben sind, aber die Ergebnisse variierten ziemlich stark je nach Einsatzort und Emissionskonzentration, sagt Shannahan. In ähnlicher Weise fand das Team Veränderungen in der Genexpression und Proteinproduktion in exponierten Zellen, von denen einige mit Veränderungen bei Krebs, Entzündungen und Verletzungen oder mit abnormalen Funktionen in Organen verbunden sind. Auch hier unterschieden sich die Ergebnisse von Standort zu Standort, durch die Art der exponierten Zellen und durch die untersuchten Gene und Proteine.

Die Ergebnisse zeigen das Potenzial für negative Auswirkungen auf die Gesundheit des Menschen, sagt Shannahan. Die Details des Links bleiben jedoch unklar. „Hat es mit jeder CIPP-Arbeitsstelle zu tun? Wir wissen es nicht. Hat es mit den meisten zu tun? Wir wissen es nicht“, sagt er. Die Auswirkungen dieser Emissionen auf den Menschen können auch je nach genetischem Profil, Alter und zugrundeliegender Gesundheit, einschließlich der Stärke des eigenen Immunsystems, variieren.

Eine Handelsorganisation für CIPP und andere Methoden der Rohrreparatur, die National Association of Sewer Service Companies (NASSCO), hat ebenfalls Schritte unternommen, um die Sicherheit von Luftemissionen für Arbeiter und die Öffentlichkeit zu untersuchen. Im vergangenen Jahr beauftragte es Forscher der Louisiana Tech University mit der Erfassung, Messung und Modellierung der Ausbreitungsdistanzen von Emissionen von Styrol und anderen Chemikalien unter verschiedenen Wetterbedingungen an mehreren Installationsstandorten. Die Ergebnisse sollen am 17. Dezember in einem Webinar veröffentlicht werden, sagt Lynn Osborn, die technische Direktorin der Organisation. „Bei NASSCO liegt unser genereller Schwerpunkt auf Sicherheit. Es steht immer im Vordergrund“, sagt er und fügt hinzu, dass die Gruppe plant, die Sicherheitsrichtlinien als Reaktion auf die Studie zu aktualisieren, sobald diese abgeschlossen ist.

Anstatt durch Variationen bei CIPP-Jobs behindert zu werden, bauen Shannahan und Whelton jetzt eine Laborumgebung für kontrollierte Experimente – eine Kammer, in der sie ein vor Ort ausgehärtetes Rohr mit zwei häufig verwendeten Harzarten herstellen und dann die Emissionen ermitteln und messen variieren. Später werden sie bei männlichen und weiblichen Mäusen, die den Emissionen in der Kammer ausgesetzt waren, nach Markern für Leber- und Lungenentzündungen und -stress sowie nach anderen Blutchemikalien suchen. Ein Ziel des Projekts, das von den National Institutes of Health finanziert wird, besteht darin, über zukünftige Maßnahmen zu informieren, die sicherstellen könnten, dass vor Ort ausgehärtete Rohre auf sichere und effiziente Weise hergestellt werden, die auch die öffentliche Gesundheit schützt.

Die bisherigen wissenschaftlichen Beweise können keinen eindeutigen Beweis dafür liefern, dass die CIPP-Arbeit ein Risiko für die Öffentlichkeit darstellt. Aber die Zahl der Fälle, an denen Personen beteiligt waren, die Bedenken äußerten oder sich aufgrund von Emissionen krank fühlten, in Kombination mit den frühen toxikologischen Ergebnissen des Purdue-Teams machen das Thema zu einem Thema, das mehr Aufmerksamkeit verdient.

„Wir stehen mit vielen Untersuchungen zu den damit verbundenen Gesundheitsgefahren noch in einem sehr frühen Stadium. Aber dann ist die Frage: ‚Nun, wie bekommt man mehr Leute dazu, die damit verbundene Wissenschaft zu machen?’“, sagt Shannahan. “Manchmal braucht es nur Leute, die davon erzählt werden.”

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