Rural Paxico faces nitrate-ridden water, floodplain problems

title=Wir

Wasser nach einem Regensturm sammelt am 24. März 2021 die Straßen in Paxico, Kansas. „Wir haben einen schrecklichen Regenwasserabfluss“, sagte die Einwohnerin Deanna Pierson. “Wir sind in einer Flutzone.” (Evert Nelson / Das Topeka Capital-Journal über AP)

AP

Wenn es in der kleinen, ländlichen Stadt Paxico regnet, die etwa 30 Meilen westlich von Topeka, direkt an der Interstate 70, liegt, bleiben die Wasserbecken lange nach jedem Sturm bestehen.

“Wir haben schreckliche Regenwasserabflüsse”, sagte die Einwohnerin Deanna Pierson. “Wir sind in einer Flutzone.”

Pierson veröffentlichte Ende letzten Jahres in The Wabaunsee County Signal-Enterprise mit Hilfe einer internationalen Organisation, die mit Gemeinden zusammenarbeitet, um klimarelevante Probleme anzugehen, um Antworten von Anwohnern der Region auf lokale Probleme zu sammeln, von denen sie glaubten, dass sie angegangen werden müssten.

Fast 75% der Befragten gaben laut Umfrageergebnissen, die Pierson dem Topeka Capital-Journal zur Verfügung gestellt hatte, an, dass die Reduzierung des Hochwasserrisikos eine hohe Priorität habe, berichtet das Capital-Journal.

Bis vor kurzem stagnierten die Bemühungen, dieses Risiko zu verringern, bis Pierson mit Thriving Earth Exchange in Verbindung stand, einem Programm, das Gemeinden jeder Größe dabei helfen soll, lokale Probleme im Zusammenhang mit Naturgefahren und Ressourcen anzugehen. Und Paxico ist zufällig die kleinste Gemeinschaft, mit der der Erdaustausch jemals zusammengearbeitet hat.

Die Thriving Earth Exchange-Partnerschaft ist eines von zwei verschiedenen Projekten, die Paxico unternimmt, um wasserbezogene Probleme in der Stadt im Nordosten von Kansas mit etwa 280 Einwohnern anzugehen.

Das andere ist ein Versuch, die Stadt mit einem ländlichen Wasserviertel zu verbinden, um das mit Nitraten kontaminierte Brunnenwasser zu beseitigen. Dies führte kürzlich dazu, dass lokale Beamte eine Trinkwasserempfehlung für Säuglinge, schwangere Frauen und stillende Mütter herausgaben.

“Wir erreichen das obere Ende der Nitratgrenze (des Kansas Department of Health and Environment), so dass das Gespräch ausgelöst wurde, um andere Optionen zu prüfen”, sagte Ryan Theel, der Versorgungsleiter von Paxico.

Theel wies darauf hin, dass die Probleme mit der Wasserqualität und den Auen den Fortschritt in der Stadt in gewisser Weise behindert haben. Die Behebung des Nitratproblems werde den Bewohnern helfen, sagte er. Eine Verringerung des Hochwasserrisikos könne die lokale Wirtschaftsentwicklung verbessern.

Jetzt geht es darum, diese Projekte durchzuhalten.

Steve Tharman, Mitglied des Stadtrats von Paxico, ist derjenige, der die Bemühungen anführt, sich mit einem ländlichen Wasserviertel zu verbinden.

Er sagte, die Stadt sei zum ersten Mal im Spätsommer oder Frühherbst 2019 auf ihren hohen Nitratgehalt aufmerksam geworden und habe im September dieses Jahres begonnen, über mögliche Maßnahmen zu sprechen.

Theel sagte, es gibt verschiedene Gründe, warum Nitrate in Wassersystemen landen können.

“Die Landwirtschaft in der Nähe kann eine Ursache sein, aber sie kann auch natürlich im Grundwasser vorkommen”, sagte Theel. „Der einzige Weg zu wissen wäre, Studien zu machen. Es ist nicht wirklich wichtig, woher es kam. Es ist da, also müssen wir uns jetzt darum kümmern. “

Kurz nachdem sie sich des Problems bewusst geworden waren, schlossen sich Paxico-Beamte mit einem Vorgesetzten des Wabaunsee Rural Water District Nr. 2 zusammen, der die Städte Paxico, McFarland und Alma im nördlichen Wabaunsee County umfasst.

“Zuerst mussten sie in ihr System schauen, um festzustellen, ob sie eine ausreichende Menge und einen ausreichenden Druck hatten, um einer Stadt unserer Größe zu dienen”, sagte Tharman. “Als sie diese Daten zurückbekamen, sagten sie, sie könnten uns genug Wasser geben, aber nicht täglich auf Vollzeitbasis.”

Also stimmte Paxico zu, zwischen 22 Uhr und 6 Uhr morgens Wasser aus dem ländlichen Bezirk zu ziehen, wenn der Verbrauch gering ist, und der Stadt in diesem Zeitraum 50 Gallonen Wasser pro Minute zur Verfügung zu stellen, sagte Tharman.

“Wir haben einen Wasserturm, der rund 70.000 Gallonen fasst”, fügte er hinzu. „Also werden wir das nur verwenden (um das Wasser zu speichern) – und wir werden an einem Tag nie so viel Wasser verwenden. Wir haben historisch nicht. “

Greg Dekat, stellvertretender Manager des ländlichen Wasserviertels, hat mit Paxico zusammengearbeitet, um die Details zu glätten.

Dekat sagte, dass die Vereinbarung mit Paxico die erste Großhandelsvereinbarung des Distrikts sein wird, was bedeutet, dass der Distrikt nicht die Wasserinfrastruktur bereitstellen wird, die er für einige Kunden bereitstellt.

„Sie haben ihre eigene interne Infrastruktur, ihre eigenen Stadtleitungen, ihren eigenen Lagertank“, sagte Dekat. „Sie unterscheiden sich also von einem Einzelhandelskunden, der keine Infrastruktur hat. … Sie haben ihre eigene Verteilung, ihre eigene Abrechnung, damit diese Dinge nicht in die Gebühren einfließen, die wir ihnen berechnen. “

Tharman sagte, dass die Verbindung zum Wasserviertel Paxico voraussichtlich etwa 305.000 US-Dollar kosten wird. Dies umfasst den Anschluss – einschließlich der Installation von Technologie, die es dem Distrikt ermöglicht, mit dem Wasserturm der Stadt zu kommunizieren – und die Kosten für den Bau eines Gebäudes in der Nähe des Wasserturms zur Unterbringung von Teilen des neuen Systems.

“Es ist im Grunde eine Messeinrichtung”, sagte Dekat. „Es ist wie in einem 12-mal-15-Gebäude. Es ist nichts Großartiges. Es wird das Wasser messen und auch den Druck auf unser System in Paxico verringern. “

Paxico-Beamte gaben an, dass sie mit einem privaten Grundbesitzer zusammenarbeiten, um das Gebäude in der Nähe einer Ecke seines Grundstücks zu errichten, und Tharman sagte, der Anwalt der Stadt habe eine Vereinbarung ausgearbeitet, die bei der nächsten Sitzung des Stadtrats überprüft werden sollte.

Tharman und Theel sagten jeweils, sie hoffen, in den nächsten sechs bis acht Monaten mit dem ländlichen Wasser verbunden zu sein.

Laut Tharman verfolgt Paxico ein Darlehen des staatlichen revolvierenden Fonds des Kansas Department of Health and Environment, um das Projekt zu finanzieren. Er sagte, das Darlehen habe eine Laufzeit von 20 Jahren und einen Zinssatz von 1,3%.

„Es besteht die Möglichkeit, dass die Baukosten sinken – wir wissen es nicht. In diesem Fall brauchen wir nicht den gesamten Kredit “, sagte Tharman. „Wir haben jedoch Anspruch auf 30% unseres Darlehens. … Auf dem Papier werden wir 305.000 USD ausleihen, aber das Geld, das wir ausleihen und zurückzahlen, beträgt nur 213.000 USD. “

Dennoch bedeuten die Kosten für die Einwohner von Paxico Ratenerhöhungen.

Tharman sagte, sie hätten den Anstieg in zwei getrennte Zinserhöhungen aufgeteilt, um den Schlag zu verringern. Die erste Erhöhung wurde im November durchgeführt und die zweite wird noch in diesem Jahr in Kraft treten.

Theel sagte, die November-Wanderung habe das monatliche Minimum um etwa 10 Dollar erhöht. Es ist unklar, wie hoch die nächste Erhöhung sein wird, da dies von den endgültigen Projektkosten abhängt.

Tharman sagte, er sei zuversichtlich, dass die Bewohner die Wanderung schultern können. Aber Pierson, die Bewohnerin, die die Partnerschaft mit Thriving Earth Exchange initiiert hat, sagte, sie sei besorgt, dass die Einheimischen Schwierigkeiten haben werden, die höheren Zahlungen zu leisten.

Sie wies auf ein durchschnittliches Haushaltseinkommen in Paxico von etwa 41.000 USD hin, was nach Schätzungen des US Census Bureau fast 20.000 USD unter dem durchschnittlichen Haushaltseinkommen des Staates liegt.

“Es ist nicht so, dass ich es nicht aufnehmen kann, aber es gibt viele Leute, die nicht das haben, was ich habe”, sagte Pierson. “Ich meine, fahren Sie herum und schauen Sie sich einige dieser Häuser in der Gemeinde an.”

Sie schlug vor, dass Stadtbeamte nach Zuschüssen suchen, die nicht zurückgezahlt werden müssen, um die Projektkosten zu decken.

Tharman argumentierte, dass die Verfolgung von Zuschüssen nicht so einfach ist, wie es scheint, und gab an, dass das mittlere Haushaltseinkommen von Paxico höher ist als das Maximum, das für die Beantragung einiger Zuschüsse zulässig ist, die sonst möglicherweise geholfen hätten.

Laut Theel kann das sauberere Wasser aus dem ländlichen Wasserviertel in anderen Gebieten zu Kosteneinsparungen führen.

“Wenn Sie Wasser von besserer Qualität erhalten, hilft dies Ihren Hausinstallationen und Ihrem Wasserenthärter”, sagte Theel. „Viele Leute haben Wasserenthärter in der Stadt, aber mit diesem Wasser brauchen Sie keine Wasserenthärter. Ihre Toiletten und Wasserhähne sowie Warmwasserbereiter und andere Geräte werden mit diesem hochwertigen Wasser besser umgehen, sodass diese Artikel nicht so stark gewartet werden müssen. “

Er sagte, es gibt ein gutes Stück lokaler Unterstützung für Initiative.

“Es gibt viele Leute in der Stadt, die das wirklich wollen und schon seit einiger Zeit danach fragen”, sagte er.

Paxicos Partnerschaft mit Thriving Earth Exchange, das eine internationale Reichweite hat, ist aufgrund der Größe der Stadt einzigartig.

Laut Garrett Boudinot, einem Erd- und Umweltwissenschaftler, der als Community Science Fellow mit dem Programm zusammenarbeitet, verfolgt Thriving Earth Exchange gerne einen Community-zentrierten Ansatz, um Probleme innerhalb der Kommunen anzugehen.

“Alle Projekte konzentrieren sich auf eine Community-Priorität, die die Community vorantreiben möchte, oder auf ein Community-Problem, das die Community lösen möchte”, sagte Boudinot. “Unsere Aufgabe ist es wirklich herauszufinden, wie die Geo- und Umweltwissenschaften dazu beitragen können, dies zu erreichen.”

Also sagte er, es sei ermutigend, als Pierson die Hand ausstreckte.

“Es gibt so viele kleine ländliche Gemeinden in Amerika, und die Tatsache, dass wir einen Bürger von Paxico hatten, der sich an uns wandte und dies in Gang bringen konnte, war wirklich aufregend”, sagte er. “Es ist ein Schritt in die richtige Richtung, um Gemeinden zu erreichen, die von diesen umweltwissenschaftlichen Verbindungen profitieren könnten.”

Boudinot arbeitete mit Pierson zusammen, um die Bewohner der Region zu befragen, und sie stellten fest, dass es eine Handvoll Probleme gab – von Infrastrukturproblemen bis hin zum Hochwasserrisiko -, die durch den Erdaustausch behoben werden könnten.

“Es war für niemanden überraschend, dass das Hochwasserrisiko ein Problem war”, sagte Boudinot. “Fast jeder, mit dem ich in der Gegend gesprochen habe, hat es erkannt.”

Aber was getan werden konnte, um das Problem zu beheben, war der unbekannte Faktor.

Die Bewohner der kleinen ländlichen Stadt Paxico haben sich bereits nach geringen Regenmengen über Wasseransammlungen in den Straßen beschwert.

Ein Teil von Boudinots Aufgabe als leitender Mitarbeiter des Projekts besteht darin, sich mit anderen Wissenschaftlern und Experten, insbesondere denjenigen, die bereits in Kansas ansässig sind, in Verbindung zu setzen, um das Problem weiter zu untersuchen und der Stadt mögliche Lösungen anzubieten. Eine solche Analyse und Beratung ist für Paxico oder seine Bewohner kostenlos.

Diese Studie sollte in den nächsten Monaten stattfinden, und Boudinot geht davon aus, dass er den Stadtbeamten bis zum Spätsommer oder Frühherbst Empfehlungen geben kann. Von dort aus wird es an den Paxico-Führern liegen, zu entscheiden, ob sie auf solche Empfehlungen reagieren.

Wenn Paxico mit einem der Vorschläge vorankommen will, wird Thriving Earth Exchange auch dabei helfen, sagte Boudinot.

“Wenn sie sagen:” Ja, wir lieben Option A und B und wir mögen die Optionen C, D und E nicht. “Dann wird der nächste Schritt sein, was können wir tun, um dabei zu helfen?” er sagte. “Wenn es etwas ist, das möglicherweise noch ein wenig zusätzliche Mittel benötigt, können wir die gesammelten Daten verwenden, um einen Zuschuss zusammenzustellen und einige dieser Mittel zu erwerben.”

Die Unterstützung von Paxico bei der Sicherung der Finanzierung potenzieller Lösungen könnte von entscheidender Bedeutung sein.

Theel hält es nicht für wahrscheinlich, dass Paxico in der Lage sein würde, seine Hochwasserrisiken bald anzugehen, wenn es alle Kosten tragen müsste.

Der Bürgermeister von Paxico, Dan Wagner, stimmte zu.

„Es ist ein großes Problem für uns. Es ist ein umfangreiches Thema, das wir in der gesamten Geschichte unserer Stadt hatten “, sagte er. „Als kleine Stadt mit begrenzter Bevölkerung verfügen wir nur über begrenzte Ressourcen. Wir brauchen also Hilfe von außen. “

Jim MacGregor, Direktor für wirtschaftliche Entwicklung im Landkreis Wabaunsee, sagte, es sei wichtig für ländliche Gemeinden, Resilienz aufzubauen und Möglichkeiten sowohl für Stadtbewohner als auch für diejenigen zu schaffen, die in ein ländliches Gebiet umziehen möchten.

Wenn die Bewältigung von Hochwasserproblemen Paxico dabei hilft, Chancen zu schaffen, könnte dies eine große Sache für die wirtschaftliche Entwicklung der Stadt sein, sagte er.

“Wenn sich ein Unternehmen für Paxico interessiert und die Versicherungskosten überwinden muss, weil sich ein Unternehmen möglicherweise in einer Überschwemmungszone befindet, kann dies eine abschreckende Wirkung haben”, sagte MacGregor.

Theel schlug vor, dass Hochwasserprobleme das Wachstum in der Vergangenheit erstickt haben.

“Das ist eine Sache, die die Leute verlangsamt, wenn sie nach Paxico suchen, um ein Gebäude oder ähnliches zu finden”, sagte er. „Sie finden heraus, dass es mehr Einschränkungen geben wird, wie Sie bauen und wie Sie Dinge tun. … Wenn wir einige dieser Dinge zum Schutz vor Überschwemmungen herausfinden können, würde uns das helfen. “

You might also like

Comments are closed.